Op een druilerige maandagavond ligt het marktplein er verlaten bij. Mensen zoeken hun toevlucht in de warme omgeving van Mout. Op het eerste oog een normale maandagavond, maar wie goed kijkt in Mout ziet dat er iets anders is. Een hoek van Mout is afgezet en staat vol met schaakborden en twee bekers staan trots opgesteld op een statafel. Vanavond is Mout omgetoverd tot het schaak walhalla van Hilversum. Hier vindt de tweede editie van de HSG Open plaats waar schakers het in een informeel toernooi het tegen elkaar opnemen voor de titel ‘beste schaker van Hilversum’

Bij binnenkomst lijkt het een normale maandagavond in Mout. Mensen eten en drinken en de ruimte vult zich met het rumoerige geluid van pratende gasten. In de hoek van Mout hangt echter een ander soort sfeer. Hier geen borden met eten op tafel, maar schaakborden. Een beker pronkt op een statafel. Vanavond kunnen de deelnemers strijden om de titel beste schaker van Hilversum. De deelnemers druppelen langzaam binnen en vanaf een laptop worden de wedstrijden ingedeeld. Er is een indeling gemaakt tussen ‘thuisschakers’ en ‘clubschakers’ zodat het toernooi voor iedereen plezierig is Opvallend veel media is aanwezig met camera’s die het tafereel gaan vastleggen. ‘We worden zo nog bekend’, klinkt er uit de zaal. De deelnemers maken zich met een biertje in de hand op voor hun eerste wedstrijd. De handen worden geschud en er valt een serene rust in de kamer. Spelers kijken geconcentreerd naar de zetten van hun opponent. Waar er eerst met elkaar gelachen werd, kijken de spelers nu een stuk serieuzer. Ook het biertje wordt even links gelegd. Een van de deelnemers is Henk Cornelissen. Hij is vice-voorzitter van het Hilversums schaakgenootschap. ‘We zijn tevreden met de opkomst van vanavond’, vertelt hij. ‘We hadden pech dat onze website eruit lag, daardoor konden mensen zich moeilijker aanmelden. Maar uiteindelijk hebben we toch 26 deelnemers, toch leuk voor een maandagvond.’

De partijen van de eerste ronde duren niet lang. Vanavond gaat het namelijk om het snelschaken. Hierin heeft elke speler per partij maar tien minuten bedenktijd. Hierdoor moeten ze sneller keuzes maken waardoor sommige partijen al in acht minuten beslist zijn. Spelers schudden elkaar de hand en gaan weer verder met hun biertje of kop koffie. Men praat na over de partij, of kijkt aandachtig bij een andere partij. Het toernooi, dat voor de tweede keer plaatsvindt, is inmiddels in volle gang. Bij het HSG profiteren ze van de succesvolle voorgaande editie. ‘Vorig jaar hebben we heel veel aandacht gegenereerd en ook heel veel jeugd erbij gekregen. We hebben in twee jaar tijd wel iets van 60 jeugdleden erbij gekregen. Schaken op basisscholen is heel populair, De kunst is om hun vast te houden als ze gaan puberen, want dan is schaken niet zo leuk meer. Maar schaken is zeker in opkomst.’ vertelt Cornelissen.

De felbegeerde bekers
Foto: Nick van Santen

 

De avond dendert voort. Er heerst een gezellige sfeer onder de deelnemers. Men leert elkaar kennen, haalt drankjes voor elkaar en praten even met elkaar bij over hun resultaten. Af en toe loopt een verdwaalde bezoeker van Mout verbaasd de ruimte in, om na het zien van de vele schaakborden toch maar een andere plek aan de bar te zoeken. Nu er vier van de zes partijen zijn gespeeld scheid het kaf zich van het koren. Ondanks dat er een felbegeerde beker op de statafel staat, lijkt niemand zich daar erg druk om te maken. De deelnemers zijn meer bezig wanneer de bitterhapjes langskomen. Toch blijft de vraag bij mij hangen of Hilversum binnenkort zijn eerste wereldkampioen schaken kan verwelkomen. ‘We hebben wel twee jongens van 15 die bij ons in HSG 1 spelen, een redelijk hoog niveau. Net geen Nederlandse top, maar wel vlak daaronder. Dus het zou leuk zijn als die het ver kunnen schoppen, maar een nieuwe wereldkampioen is misschien nog een stapje te ver.’

Het einde nadert. Het moment is aangebroken dat er om de prijzen gespeeld gaat worden. Na zo’n drie uur schaakspektakel is het tijd voor de finales. Aandachtig kijken de deelnemers hoe uiteindelijk Jan-Willem zich tot onverslaanbare Hilversums schaakkampioen kroont. Nergens een beteuterd gezicht te bekennen. Na een avond die vooral om het plezier draaide vertrekken de deelnemers langzaam huiswaarts. Door het druilerige weer op het marktplein.