HILVERSUM – Voor het tweede jaar op rij organiseren Trynette van Gessel en Jan Boonstra,
oprichters van Heelo Hilversum, een sinterklaasfeest voor kinderen van minder bedeelde ouders.
“Er waren veel kinderen, twee keer zoveel als vorig jaar” vertelt Trynette van Gessel.

Heelo zet zich in voor mensen die iets extra’s kunnen gebruiken. Daarnaast is de organisatie ook
druk bezig met het koppelen van verschillende bedrijven om krachten te bundelen. Zo huurt Heelo
een ruimte uit aan HilverZorg en mag de Voedselbank Hilversum gratis in hun pand zitten. Met
Sinterklaas heeft Heelo een feest georganiseerd zodat alle kinderen in Hilversum cadeautjes
krijgen op pakjesavond.

“We hebben gekozen om een Sinterklaasfeest te organiseren omdat we bij de Voedselbank zien dat
gezinnen met kinderen wekelijks in de rij staan voor hun eten. Als ze dat niet zelf kunnen betalen,
dan zijn cadeautjes ook een probleem. Wij vinden het hartverscheurend dat deze kinderen de dag na
pakjesavond op school komen en de verhalen van hun vriendjes aanhoren over de geweldige
cadeautjes die zij hebben gekregen, terwijl ze zelf niets hebben gehad. Daar doen we het voor, de
kinderen en de ouders zijn ons zo dankbaar.

Ouders die langskwamen moesten zich aanmelden voor het feest, zo hadden we een richtlijn voor
het aantal cadeautjes dat we nodig hadden. We willen geen tweedehandsspeelgoed, daar heb ik een
hekel aan, de kinderen krijgen alleen nieuw speelgoed. Verschillende bedrijven hebben meegeholpen
aan het verzamelen van het speelgoed en daarnaast krijgen we ook particulieren donaties.

Het Sinterklaasfeest kostte veel voorbereiding, het hele team heeft meegeholpen met cadeautjes
inpakken. Per kind hadden we 10 cadeautjes. Er waren ook een aantal grotere gezinnen met een stuk
of vijf kinderen, deze gezinnen gingen soms met wel vier jute zakken propvol cadeautjes weer naar
huis. Dat is mooi om te zien.

We hadden twaalf pieten, de pakken mochten we gratis huren van een feestwinkel in Hilversum. We
hebben ervoor gekozen om onze pieten zwart te laten, hier hebben we eigenlijk ook niet over gediscussieerd. De organisatie die de pakken aan ons uitleende en de pieten schminkte had ook
aangegeven alleen zwarte pieten te schminken. Er kwamen multiculturele gezinnen naar het
Sinterklaasfeest, maar we hebben niemand gehoord over de kleur van de pieten. We hebben wel
gekozen voor mensen die oplette bij de deur en de wijkagent was ingelicht, je weet tegenwoordig
tenslotte niet of er anti-zwartepiet demonstranten komen.

De organisatie JCI Hilversum heeft dit jaar ook een Sinterklaasfeest georganiseerd, zij hebben alle
cadeaus die ze over hadden aan ons geschonken. Volgend jaar hopen we pakjesavond samen met JCI
te organiseren. Heelo heeft zoveel cadeaus ontvangen dat we enorm veel over hebben, die staan
allemaal in een aparte ruimte, hier pakken we de cadeautjes weer uit, vervolgens sorteren we de
cadeaus op leeftijd. Volgend jaar maken we kinderen blij met het overgebleven speelgoed.

Met kerstmis doen we, naast de Heelo verwendag kersteditie, niets dit jaar. Vorig jaar hebben we
wel wat georganiseerd maar we zijn allemaal enorm moe na dit feest en gaan met kerstmis ook twee
weken dicht. Ik vond het in het begin wel moeilijk om die keuze te maken, mensen die zich eenzaam
voelen zijn hier namelijk altijd welkom. De feestdagen zijn voor deze mensen natuurlijk een donkere
tijd, maar we moeten ook aan onszelf denken. Wij gaan kerstmis fijn met de kinderen en
kleinkinderen vieren. De bezoekers van Heelo krijgen allemaal een kerstpakket zodat zij de
feestdagen ook goed doorkomen.”