Afgelopen september opende Mystery Church haar deuren, een nieuwe christelijke evangelische kerk. Het is geen alledaagse kerk: de zondagsdiensten vinden plaats boven het ROAST Bar & Grill restaurant. Kees van Velzen, medeoprichter van de kerk, vertelt: ''Mystery Church is een plek waar mensen bij elkaar komen als vrienden en kunnen sparren over de essentie van het leven, onder het genot van een hapje en een drankje.’’

‘’Het eerste wat in mensen opkomt als ze denken aan een kerk is een gebouw met een puntdak. Ik vind het jammer dat velen de kerk associëren met stenen materiaal waar je misschien helemaal geen verbinding mee voelt. De kerk draait om mensen die iets hebben meegemaakt met God of iets mee gaan maken met God. Zij versterken elkaar,’’ vertelt Van Velzen. Hij en zijn vrouw hielpen jarenlang mee met het bouwen van een kerk in Utrecht. Met het idee om een nieuwe eigentijdse kerk te starten in Hilversum, is het stel weggegaan bij de Utrechtse kerk. ‘’Samen met twee andere stellen praatten we veel over wat we wilden. Afgelopen september zetten we de deuren wagenwijd open voor de buitenwereld.’’

”Mystery Church heeft deze naam niet alleen omdat meeste namen van kerken gewoon saai zijn en voor de hand liggen’’, vertelt Van Velzen, ‘’Ook is de kern van de boodschap van de bijbel een mysterie. Wij gaan hier het avontuur aan: wat het echte leven is, wie God is, hoe je hem leert kennen en hoe hij kleur geeft aan het leven.’’ Van Velzen spreekt met trots over de kerk: ‘’Het is een community geworden van leuke mensen met een levend geloof of die het geloof nog aan het ontdekken zijn. Het is een plek waar ik mijn eigen vrienden en kennissen mee naartoe zou nemen en waar ze thuis kunnen komen.’’

”Ik wil eigentijds zijn. Ik leef in 2020, net als iedereen,’’ vertelt Van Velzen. ‘’Het heeft geen zin om voorbeelden en inspiratie uit de jaren zeventig en tachtig van de vorige eeuw te halen. De opvattingen moeten passen in de beleving die wij nu hebben. Maar tegelijkertijd hechten we ons ook aan oeroude waarden die mijn leven in vuur en vlam zetten. In de positieve zin van het woord natuurlijk,’’ lacht Van Velzen. ‘’God is er om rust te brengen in mensen hun levens. Een rust waardoor mensen gaan bruisen en anders in het leven komen te staan. Huwelijken worden gered en gezinnen komen weer bij elkaar. Mensen vinden hier een doel in hun leven. Dat vind ik fantastisch. Dat is waarom we doen wat we doen.’’

Zelf houdt Van Velzen ook van zo’n Bar & Grill restaurant: ‘’Het is echt genieten om nog even te blijven plakken na de dienst en te genieten van een hapje en drankje met elkaar, of mensen uitnodigen om bij ons te blijven eten.’’ Van Velzen krijgt wel eens de opmerking ‘’Ik wist niet dat christenen er zo uit konden zien’’ om zijn oren geslingerd. ‘’Mensen denken vaak in hokjes, dat vind ik jammer. We zijn christelijk omdat we geloven in God, omdat hij tot op de dag van vandaag spreekt, mensen bevrijd en wonderen doet,’’ vertelt Van Velzen.

‘’Alle stromingen en invalshoeken binnen het christendom vind ik niet belangrijk. Het is relevanter of God voor jou een deel uitmaakt van jouw leven. Dat je kan zeggen dat je je sterker voelt en dat je iets bereikt met God,’’ zegt Van Velzen. Hij omschrijft de kerk dan ook als ‘’niets deftigs.’’ ‘’Je gaat ernaartoe alsof je bij iemand op de koffie gaat. Het maakt God ook niks uit of je netjes gekleed bent of niet, denk ik. Als je altijd bezig bent met de buitenkant terwijl je naar de kerk gaat, zegt God: ‘gast, je bent bezig geweest met dingen die ik niet belangrijk vind’ bij de ontmoeting. Geloof is iets wat je niet alleen in je hoofd begrijpt, maar ook voelt in je hart en invloed heeft op je leven. Alle overige poeha doet me verder weinig.’’