Sly Ndlovu is de oprichter van Hilversum One en organiseert voor de tweede keer het festival ‘Afrikadag’. Ze is hoofdorganisator hiervan en heeft als doel om diversiteit in Hilversum te stimuleren. ‘‘Ik dacht, waarom probeer ik niet iets om alle mensen in een positieve manier bij elkaar te brengen om te kunnen genieten van de verschillen tussen mensen en culturen.’’

Hoe ziet de organisatie van ‘Afrikadag 2020’ eruit?
Het begon met het idee om mensen kennis te laten maken met de Afrikaanse cultuur door middel van een festival. Afrika is namelijk een continent met wel 54 landen en dus ook 54 verschillende culturen. ‘‘Op dit moment zijn wij druk bezig met de artiesten die komen op het festival. Zoals een internationale artiest uit Ghana. Voor de rest zijn er vergaderingen onze lokale partners, zoals museum Hilversum.’’

Wat is het verschil tussen vorig jaar en aankomend jaar met de organisatie?
‘‘Dit jaar vindt er meer marketing plaats, omdat vorig jaar alleen mensen uit het centrum ervan af wisten en wij het nu nog groter willen aanpakken. Hilversum marketing is onze nieuwe partner hiervoor. Het is een hele organisatie om zo’n festival te organiseren en elk jaar willen wij het festival meer bekendheid geven. Daardoor willen we ons focussen om meer publiciteit er aan te geven en dus meer Hilversummers te trekken naar dit.’’

Wat willen jullie bereiken met dit festival.
‘‘Dit festival is belangrijk voor de diversiteit, omdat wij mensen samenbrengen en dus de sociale cohesie stimuleren. Als je naar het nieuws kijkt komt Afrika slecht in beeld en is het arm en gevaarlijk daar, maar door dit festival kunnen wij de mensen juist laten zien dat Afrika niet alleen dat is. Wij zetten Afrika in het zonnetje op die dag. Ons festival zorgt er ook voor dat mensen met mensen praten. Normaal gesproken gebeurt dat weinig. Sociale samenhang vinden wij erg belangrijk en dat moet er zeker zijn om een betere wereld te krijgen. Het doel is om elkaar te identificeren als mensen en niet door onze verschillen in ras of cultuur.’’

Zijn er plannen voor de toekomst?
‘‘Meer acceptatie past bij ons festival. Uiteindelijk moet op het festival iedereen zich geaccepteerd voelt. Alle soort culturen en geloven mogen langs komen. Door dit festival kunnen artiesten een podium krijgen en willen wij ons daarom ook meer gaan richten op artiesten van buitenaf.  Daarbij willen wij met nog meer partners samenwerken om dit festival nog indrukwekkender en groter te maken. Dit versterkt de Hilversumse community. Uiteindelijk kan er naast ‘Afrikadag’ meer culturele festivals komen.’’

Is het ingewikkeld om zoiets te organiseren?
‘‘Wij hebben redelijk wat vrijwilligers die willen helpen en daarbij het is community gericht. Dus als ik extra hulp nodig hebben zijn er altijd wel mensen die willen helpen. Het is zeker geen taak voor 1 persoon. De organisatie van dit festival komt door een hele groep mensen en partners die mee helpen. Het belangrijkste is dat iedereen zich aan zijn of haar taak houdt.’’

Viel het uiteindelijk mee of tegen om dit te organiseren?
‘‘Door het festival One Hilversum in de Oude Haven had ik natuurlijk al wat ervaring. Dit zorgde ervoor dat de organisatie van Afrikadag 2019 iets soepeler verliep. Maar natuurlijk kan er alsnog van alles fout gaan. Je moet stevig in je schoenen staan om zoiets te organiseren, maar bij Afrikadag viel het voor mij erg mee door de ervaring die ik had. Natuurlijk kan er altijd wel iets fout gaan, maar daar moet je zo goed mogelijk voorbereid voor zijn.’’

Moeten dit soort festivals vaker plaatsvinden?
‘‘Dit soort festivals moeten zeker meer plaatsvinden. Het is erg cultureel en het verbreed je kennis. Je gaat culturen beter begrijpen door middel van de muziek of het eten te proeven. Daarbij is het voor jong en oud. Je kunt er met je hele familie naartoe en daarbij gaat het niet alleen zoals andere festivals om drinken/gebruiken en ondertussen van de muziek te genieten. Bij dit soort festivals leer je daadwerkelijk een hele andere cultuur kennen en neem je die kennis ook mee na het festival. Iedereen is welkom!’’

Het festival zal plaatsvinden bij de Kerkbrink in Hilversum op zaterdag 30 mei 2020. U bent vanaf 12 uur van harte welkom. Het evenement zal duren tot 8 uur ’s avonds